Alla scoperta degli autori delle storie originali su cui si basano gli episodi di Love Death + Robots

Love Death + Robots è piaciuta un po’ a tutti, ma chi sono gli autori delle storie tradotte in questi cortometraggi d’animazione? Il successo della serie è sicuramente dovuto in parte alla presenza dei diversi stili di animazione, ma anche la qualità delle storie brevi e fulminanti, che si compiono nello spazio di una decina di minuti, spesso con plot twist finale, è un ingrediente essenziale della formula.

In realtà molti episodi di Love Death + Robots sono adattamenti di racconti di autori piuttosto affermati a livello internazionale nella narrativa di genere. Per chi avesse la curiosità di saperne di più, ecco una panoramica degli autori che stanno dietro a Love Death + Robots, e quali sono le loro opere più famose e reperibili in italiano.

love death robots autoriJoe Lansdale (autore di La discarica, La notte dei pesci, L’erba alta)

Cominciamo dal più facile. Joe Lansdale è un autore statunitense attivo fin dalla metà degli anni Ottanta. Scrive un po’ di tutto, dal noir alla fantascienza, dal thriller al weird, dal pulp all’horror. Tra le decine di romanzi e le centinaia di racconti, le sue opere più famose sono la serie di Hap e Leonard, romanzi pulp/noir con protagonista una coppia di avventurieri dal cazzotto facile che si muovono nell’America rurale di redneck e mafie locali. Il ciclo conta a oggi dodici romanzi, tra i quali i più apprezzati sono i primi, Una stagione selvaggia, Mucho Mojo e Bad Chili. Dai libri è stata tratta anche una serie tv distribuita su Amazon Prime, intitolata appunto Hap e Leonard, arrivata nel 2018 alla terza stagione e poi cancellata. Sul versante horror/weird, Lansdale ha scritto innumerevoli racconti, e due esempi sono proprio quelli visti in Love Death + Robots, oltre alla serie del Drive-in, in cui mostruosità di ogni genere (cannibali, mutanti, dinosauri), curiosamente simili a quelli che ricorrono nei B-movie anni 80, si concentrano in una cittadina texana. Altra serie di successo è quella weird western con elementi steampunk che inizia con Fuoco nella polvere, che vede tra i personaggi principali Buffallo Bill (o almeno la sua testa mantenuta in vita in un corpo meccanico a vapore), Toro Seduto, il Barone Rosso, Jules Verne, Dracula, il mostro di Frankenstein e tanti altri. La buona notizia è che in Italia si riesce a trovare la maggior parte della produzione di Lansdale, spartita tra Einaudi e Fanucci; la cattiva notizia è che ha scritto davvero tanto e recuperare tutto è una grossa impresa, che però merita lo sforzo. Per i più appassionati, a Firenze esiste anche la libreria Mucho Mojo, punto di riferimento per il suo fan club, che è stata inaugurata in presenza dall’autore stesso.

John Scalzi (autore di Tre robot, Il dominio dello yogurt, Alternative storiche, Servizio clienti automatico)

Altro autore americano, John Scalzi scrive fantascienza e ha ricevuto numerosi premi nella sua carriera. I suoi romanzi più famosi sono quelli della serie Old Man’s War, fantascienza militare che si inserisce nel solco di classici come Fanteria dello spazio di Robert Heinlein e Guerra eterna di Joe Haldeman. La serie conta una decina di libri, ma in Italia sono stati tradotti solo i primi due, Morire per vivere e Le brigate fantasma. Come si vede anche dagli episodi in Love Death + Robots, Scalzi scrive spesso storie dai toni leggeri, cariche di umorismo e satira. A questo filone appartiene anche Uomini in rosso, romanzo vincitore nel 2013 del Premio Hugo, una space opera parodistica sul tema delle redshirts di Star Trek, ovvero quei personaggi secondari dell’equipaggio destinati a essere sacrificati nelle missioni più pericolose. Sempre al genere space opera, ma stavolta più seriosa, appartiene la serie dell’Interdipendenza, i cui primi due libri Il collasso dell’impero e Lo stallo dell’impero sono stati portati in Italia da Fanucci.

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Alastair Reynolds (autore di Oltre lo squarcio di Aquila, Zima Blue)

Alastair Reynolds è un autore della cosiddetta new space opera, una corrente di autori principalmente britannici (tra cui si possono inquadrare ad esempio Peter F. Hamilton, Iain M. Banks, Stephen Baxter, Vernor Vinge) che a partire dalla fine degli anni 90 hanno ripreso la classica “avventura nello spazio” dell’età dell’oro della fantascienza per aggiornarla con tematiche nuove e nozioni scientifiche recenti. Le sue opere più famose appartengono al ciclo della Rivelazione, iniziato nel 2000 appunto con il romanzo Rivelazione e proseguito negli anni successivi con La città del cratere, Redemption Ark, Absolution Gap, Il prefetto. Si tratta di un’epica spaziale che si espande per tutta la Galassia e migliaia di anni, sullo sfondo di un conflitto molto più ampio che cerca di prevenire la catastrofe che deriverà dalla collisione tra la Via Lattea e la Galassia di Andromeda. La serie comprende protagonisti umani e alieni, decine di mondi e sistemi solari, salti temporali e tecnologie di ogni tipo, salvo il viaggio a velocità ultraluce, reputato dall’autore non realizzabile. Le due storie adattate in Love Death + Robots in effetti non fanno parte di questa serie, ma sono racconti autonomi comparsi in altre raccolte. In italiano i suoi romanzi sono stati pubblicato per lo più nei volumi da edicola di Urania, e in parte minore da Fanucci e Delos.

Peter F. Hamilton (autore di Il vantaggio di Sonnie)

Come accennato sopra, Peter F. Hamilton è un altro autore ascrivibile alla new space opera inglese. Anche lui si dedica principalmente a descrivere scenari complessi che abbracciano l’intera Galassia colonizzata, nello spazio di millenni di storia. Le sue saghe più importanti sono quelle della Confederazione (o Alba della notte) e del Commonwealth, a loro volta suddivise in cicli composti da due-tre romanzi ciascuno, che si focalizzano su un determinato periodo storico, che si integra nella storia dell’intera saga grazie anche ad alcuni personaggi ricorrenti. Hamilton è noto anche per la mole ragguardevole dei suoi romanzi, tanto che nella collana Urania che ha pubblicato buona parte dei libri, molti sono stati suddivisi in due, tre, anche quattro parti. Proprio per questo forse non è facile rintracciare i suoi libri disponibili in italiano, a meno di non fare il giro delle bancarelle dell’usato: La crisi della realtà (in quattro parti), L’alchimista delle stelle (in quattro parti), Il dio nudo (in due parti), Il sogno del vuoto, Il tempo del vuoto, L’evoluzione del vuoto (in due parti).

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Michael Swanwick (autore di L’era glaciale)

Michael Swanwick è un autore piuttosto atipico, che ama mischiare tra loro i generi. Lo si può definire uno scrittore di fantascienza, fantasy e weird, ma tracciare confini precisi è più problematico, come d’altra parte non è facile inquadrare la storia adattata in Love Death + Robots. Uno dei suoi lavori più famosi sono i romanzi dei Draghi del Ferro e del Fuoco (La figlia del drago di ferro e I draghi di Babele): una storia steamfantasy, con protagonista una changeling, una ragazza rapita dalle fate e costretta a lavorare nelle fabbriche di draghi meccanici da guerra. Molto apprezzato anche il suo Ossa della terra, che tratta di viaggio nel tempo, dinosauri, e dimensioni storiche alternative in cui l’uomo si è estinto e il pianeta è dominato da creature aviane intelligenti. Più recente Gli dèi di Mosca, pubblicato in Italia nella collana Vaporteppa, che riprende il cane antropomorfo geneticamente modificato del racconto E il cane disse bau, che si trova coinvolto negli intrighi politici di una Russia postapocalittica.

Ken Liu (autore di Buona caccia)

Nato in Cina, Ken Liu si è stabilito negli USA a undici anni, e qui è diventato autore e traduttore. Ha scritto numerosissimi racconti e ricevuto decine di premi. Il suo contributo più importante però è stato forse quello di ambasciatore della fantascienza cinese nel mondo occidentale. Si deve infatti a lui la “scoperta” e traduzione di autori come Liu Cixin (che con Il problema dei tre corpi, portato in Italia da Fanucci, è stato il primo autore cinese a vincere il Premio Hugo), Chen Qiufan (intervistato da Stay Nerd durante il suo tour in Italia), Hao Jingfang, Xia Jia. La sua produzione si concentra soprattutto su storie brevi, che sono state poi raccolte in varie antologie. Come già si può vedere nell’episodio di Love Death + Robots, Liu ama intrecciare tradizione e futuro, suggestione e tecnologia, partendo da uno spunto fantascientifico per arrivare a trattare temi sociali o etici, alcuni di estrema attualità. Molti suoi lavori sono pervasi da un certo senso di nostalgia, non tanto per i bei tempi andati quanto per una dimensione umana e un senso di identità che forse la tecnologia porta a mettere da parte. In italiano i suoi racconti si trovano principalmente tradotti da Future Fiction, come avviene per la maggior parte degli autori cinesi contemporanei. Le raccolti più importanti sono Mono No Aware e la recente Le onde, ma si trovano anche altri racconti singoli presso altri editori come Il serraglio di carta (pubblicato su Robot 66) e L’azzeccagarbugli e il Re delle scimmie.love death robots autori

J.G. Ballard (autore di Il gigante affogato)

Autore di culto della new wave anni 70, J.G. Ballard si muove sul confine tra fantascienza, horror e quello che oggi definiremmo slipstream, molto apprezzato anche per la qualità letteraria delle sue opere. In centinaia di racconti e decine di romanzi, Ballard ha tratteggiato per lo più un’umanità meschina e disillusa, condannata a ripetere i propri errori e trascinare con sé il mondo intero. Tra i suoi libri più conosciuti troviamo Il mondo sommerso, uno dei primi esempi di storie basate sull’innalzamento dei mari, L’impero del sole, La mostra delle atrocità. Da alcuni suoi romanzi sono stati tatti film di successo come Crash e High-Rise.

Harlan Ellison (autore di La cabina di sopravvivenza)

Harlan Ellison è un fuoriserie della fantascienza, che ha avuto una  carriera poliedrica e controversa. La sua scrittura è spietata, raccoglie spesso gli spunti dai taboo più radicati che altri autori non hanno il coraggio di affrontare e su questi costruisce storie feroci, prive di redenzione, a volte ermetiche e tutt’altro che accessibili per il lettore. Ha anche fama di essere estremamente permaloso e arrogante, teoria avallata dalle decine di cause da lui mosse per plagio a tutti i livelli, dalle fanzine alle major di Hollywood. Un autore che non guarda in faccia a nessuno e che si è dedicato a scrivere soprattutto racconti, alcuni capaci di ridefinire interi sottogeneri della fantasciena. Purtroppo la sua narrativa breve era difficile da recuperare fino a poco tempo fa, quando Oscar Vault di Mondadori ha raccolto tutta la sua produzione uscita in Italia in un unico volume intitolato Visioni.

love death robots autoriPaolo Bacigalupi (autore di Pop Squad)

Nonostante il nome italiano, Paolo Bacigalupi è un autore di fantascienza statunitense che si è distinto soprattutto nel suo approccio alla climate fiction. La ragazza meccanica ha vinto diversi premi ed è riconosciuto come uno dei romanzi più interessanti sulle possibili interazioni tra cambiamento climatico e biotecnologie. Le sue storie affrontano spesso i dilemmi posti dagli inevitabili sconvolgimenti ai quali la società sarà portata nel giro di pochi decenni, ma nonostante le premesse disperate, spesso Bacigalupi riesce a individuare uno spiraglio di speranza.

… e gli altri

Ci sono anche altri autori notevoli in Love Death + Robots, tra cui per esempio Neal Asher e Rich Larson, scrittori affermati a livello internazionale. Se ne trovano anche altri ancora poco conosciuti, come Steven Lewis e David W. Amendola, di cui si possono trovare racconti in lingua originale, mai tradotti in Italia. E infine ci sono anche un paio di episodi che sono stati scritti appositamente come storie animate.

In ogni caso, Love Death + Robots ha forse contribuito a riportare l’attenzione del grande pubblico verso la narrativa breve, troppo spesso considerata ingiustamente una forma inferiore rispetto al romanzo. La verità è che, come queste piccole ma intense storie dimostrano, la brevità può essere anche un punto di forza.

Nato sotto le esalazioni della nube di Chernobyl, laureato in statistica, consumatore di fantascienza e musica elettronica, autore sci-fi/weird/slipstream. Ha pubblicato una sessantina di racconti, tre raccolte personali, un romanzo e un libro illustrato sui mammiferi preistorici. Editor e writing coach, sul canale youtube STORY DOCTOR analizza la struttura narrativa dei film. Scrive sul blog UNKNOWN TO MILLIONS dal 2010 e ha fondato la rivista di speculative fiction SPECULARIA. Si definisce il maggior fan italiano di Futurama e nessuno l'ha mai smentito.